Lezing op 4 oktober: Snaartheorie

De twee belangrijkste pijlers van de moderne natuurkunde – de kwantummechanica en de relativiteitstheorie – blijken in extreme situaties niet goed samen te gaan. Zodra we proberen met deze modellen zwarte gaten of de oerknal te beschrijven, stuiten we op allerlei vreemde tegenspraken. Ten minste één van beide theorieën – en mogelijk allebei – is in dergelijke extreme omstandigheden dus niet exact geldig. De snaartheorie is een succesvolle poging om beide ideeën in één breder, consistent raamwerk te vatten.

In zijn lezing op 4 oktober om 20:00 uur vertelt Marcel Vonk ons op een begrijpelijke manier wat de snaartheorie inhoudt, en waarom die de bestaande problemen oplost. Tegelijkertijd zien wij dat dit nieuwe model ook allerlei nieuwe problemen met zich meebrengt. Marcel bespreekt hoe natuurkundigen proberen ook deze problemen op te lossen. Uiteindelijk komen we terug bij de sterrenkunde: wat leert de snaartheorie ons nu over het heelal, de oerknal en zwarte gaten? Is het mogelijk het model te testen met astronomische waarnemingen? Ook de ideeën van de Nederlandse fysicus Erik Verlinde, recent uitgebreid in het nieuws, komen hierbij ter sprake.

Marcel Vonk is mathematisch fysicus, werkzaam aan de Universiteit van Amsterdam. Zijn onderzoek behelst onder meer de snaartheorie, een theorie die allerlei toepassingen vindt in de kosmologie en de studie van zwarte gaten. Naast onderzoeker is hij ook enthousiast popularisator. In 2011 publiceerde hij het populairwetenschappelijke boek “Snaartheorie” en in november 2017 verscheen zijn nieuwe boek “Zwarte gaten – Gevangen in ruimte en tijd”.

Locatie

Alle lezingen worden gehouden op donderdagavonden om 20:00 uur in de Eekhoornzaal op de 1ste verdieping van het  Bezoekerscentrum van Natuurmonumenten naast de Sterrenwacht. Loop links om het Bezoekerscentrum heen naar de achteringang. Toegang is gratis voor leden van de KNVWS Gooi en Vechtstreek en Sterrenwacht Gooi en Vechtstreek. Toegang is €3 voor niet-leden.

Maansverduistering op 27 juli 2018 druk bezocht!

Op 27 juli 2018 vond er een zeldzame gebeurtenis plaats: een totale maansverduistering – en wel de langste van de eeuw! Omdat een deel van totaliteit en het einde van de verduistering in Nederland zichtbaar zou zijn, is de sterrenwacht opengegaan voor bezoekers. Oorspronkelijk hoopten wij op 50 – 70 bezoekers. Die zouden een presentatie kunnen bijwonen en daarna naar de eclips kunnen kijken.

Enkele dagen vóór de verduistering begonnen wij te vermoeden dat het drukker zou kunnen worden. Misschien 150 – 200 bezoekers. Belangstelling op de website en sociale media was groot en er was ook veel aandacht in de reguliere media waarbij onze naam vaak werd genoemd. Meer vrijwilligers zegde toe om te helpen en wij besloten ook de Eekhoornzaal te gebruiken.

Op de dag van de verduistering zelf wilde de Zon niet overtroffen worden door de Maan en heeft ons dus ook de warmste dag van de eeuw bezorgde! De presentatieruimte – die wel eens te warm kan zijn op zelfs een gewone dag  – werd een sauna met de Eekhoornzaal niet ver achter. Alle ramen werden opengezet. Tijdens een etentje vooraf bij Brambergen, werd het duidelijk dat bijna alle andere tafels ook op de eclips zaten te wachten – en het was nog maar 19:00 uur!

Voor 21:00 uur stond er een lange rij voor het gebouw en meer auto’s stroomden binnen. Additionele telescopen en verrekijkers werden buiten opgesteld – tot in het veld – en vrijwilligers zorgden dat bezoekers zo goed mogelijk over de drie binnenruimtes en de buitenruimtes werden verdeeld.

Hoe ging het op het veld?

maansverduistering vanaf het terrasDick, Jasper, Feijtus en Jan stonden om 20:45 uur gereed buiten op het terras en op het grasveld.

Jan stond er met de 80mm telescoop, vergroting 25 tot 50 keer. Zolang er nog geen maan was hebben de heren kinderen en volwassenen door de kijkers naar een verre boom laten kijken en veel verteld. Het terras liep al goed vol. Het wachten was toen op de maan. Rond kwart over negen zijn Jasper en Jan naar het grasveld verhuisd, in de hoop daar eerder de maan te kunnen zien en om de kijkpunten wat meer te spreiden over het terrein. Ook het grasveld werd inmiddels al steeds voller. Iedereen wachtte heel geduldig tot de maan zichtbaar zou zijn. Een probleem was wel dat lage bewolking in het zuidoost toenam.

Rond kwart over tien was het dan zo ver: de bovenkant van de maan werd zwak zichtbaar. Vanaf die tijd tot iets na middernacht hebben er continu bezoekers door de kijkers gekeken. Eerst kon toen iedereen de maan door de telescopen zien. Langzaam werd de maan ook wat helderder. Toen de bezoekers de maan hadden gezien, werd beurtelings gekeken naar Saturnus en de maan. Veel bezoekers hadden nog nooit  planeten aan de hemel gezien. Om zelf een ring om Saturnus te zien was voor veel bezoekers – en ook voor ons – een hele mooie ervaring.

Heel kort kon ook naar Jupiter gekeken worden, die was een tijdje zichtbaar tussen de boomtakken door. Ook bij het kijken naar Jupiter met drie manen klonken vele Oh´s en Ah´s. Er stonden regelmatig  15 tot 20 bezoekers in de rij bij de telescoop. Later was ook Mars een tijdje zichtbaar tussen de bomen door. Rond kwart over elf kwam de maan weer uit de kernschaduw. Ook dat proces is door veel mensen gevolgd. Om 00:30 uur verliet de laatste bezoeker het grasveld.

En bij de ingang van de Sterrenwacht en Presentatieruimte?

Vanaf 21 uur zou iedereen welkom zijn, maar al om 20.05 liep een dame naar boven die meende ergens gelezen te hebben dat de sterrenwacht om 20.20 uur open zou gaan. Die hebben wij toch terug moeten sturen. Maar omstreeks kwart voor negen begon het binnen te stromen. Tablet en mobiel pinapparaatje waren aangesloten voor ons vuurdoop met het voor ons nieuwe fenomeen van “mobiel pinnen”. Er ontstond een lange rij op trap die tot ver buiten het gebouw reikte. Margo en Lex hebben mensen uit de rij verdeeld over de locaties om de wachttijden zo goed mogelijk te verkorten terwijl Lynn en Johan alles in goede banen probeerden te leiden op de diverse locaties – door de enorme drukte niet altijd even makkelijk – en zo veel mogelijk de vele vragen van bezoekers te beantwoorden.

In totaal heeft Gerard 305 bezoekers geturfd die in de presentatieruimte en sterrenwacht zijn geweest. Er waren ook 100 – 200 die niet naar boven zijn gekomen vanwege de rijen. sommige zijn wel in de Eekhoornzaal geweest voor de Presentatie daar.

Door de drukte is het ook waarschijnlijk dat een aantal voorbij zijn tafel zijn gelopen zonder zich aan te melden. Een aantal mensen werden ontevreden door het lange wachten en omdat er in de sterrenwacht vóór 22:00 uur nog niets van de verduistering te zien was. Dit was overigens ook het geval door heel Nederland vanwege de bewolking dichtbij de horizon.

Gelukkig hadden de meeste mensen begrip voor de situatie en maakten er een gezellige avond van. Fee heeft een leuke quiz over de Maan gegeven voor een volle zaal – tot 6 keer toe! Ruim 180 mensen hebben op een leuk manier hun kennis over de Maan kunnen vergroten. En er is ook veel voor het eerst gepind!

 

In de Eekhoornzaal…

Over vuurdoop gesproken – Frans is voor het eerst onze groep komen versterken. En hij moest gelijk drie keer achter elkaar zijn boeiende presentatie houden voor overvolle zalen! Het was warm in de zaal maar doordat Frans ook kinderen uit de zaal heeft betrokken bij zijn presentatie, is iedereen de hitte snel vergeten. De kinderen en ook Frans konden rekenen op een groot applaus na zijn presentatie.

 

En in de sterrenwacht zelf?

Ido, Erik, Nikita en Peter stonden gereed om mensen te ontvangen. Naarmate het 21.30 -22.00 uur werd, bouwde de spanning zich op… Is de verduisterde maan al te zien? Beide telescopen stonden gericht op de horizon en de vele bezoekers wachtten geduldig en in spanning af tot de maan uit de dikke horizonnevel bloedrood tevoorschijn zou komen. Intussen werden vele vragen van mensen beantwoord.

Op Stellarium op het grote scherm was te zien dat de maan al boven de horizon was. Echter vanuit de sterrenwacht gezien verschool de maan zich achter de bomen in het zuidoost.  Enige teleurstelling ontstond bij een aantal van de vele bezoekers. Om de mensen niet gelijk teleur te stellen zijn ze aangeraden om naar het veld te lopen waar er vrij uitzicht was en waar de “bloedrode” maan inmiddels al zichtbaar werd. 

De sterrenwacht stroomde half leeg en de andere helft van de mensen wachtte geduldig af totdat de maan boven de bomen uit zou komen. Intussen hebben de heren Saturnus laten zien. Net als in het veld vonden heel veel mensen allen dit al de moeite waard om naar de sterrenwacht te komen. De vele ahh’s en ohh’s bij de aanblik van Saturnus vergoedde al veel.

Uiteindelijk werd het geduldig wachten beloond en kwam de verduisterde maan (nog net geheel verduisterd door de kernschaduw) boven de bomen tevoorschijn. Wow!! Dit was waarom de mensen gekomen waren en dit konden we ze door de grote telescopen, en tegelijkertijd door de kleine volgkijkers, laten zien. Twee aan twee bekeken de bezoekers de verduisterde maan door de 4 kijkers en iedereen vond het een prachtige aanblik. Ook opvallend was dat iedereen even rustig keek en genoot en weer plaats maakte voor de volgende in de lange rij.

Om een lang verhaal kort te maken: jonge mensen, oudere mensen, (groot)ouders met kinderen iedereen vonden het prachtig en er werden heel veel vragen op ons afgevuurd, Sommige eenvoudig en sommige moeilijker, maar het gaf wel aan dat de mensen echt met volle interesse stonden te kijken. 

Naarmate de maan meer uit de schaduw tevoorschijn kwam werd het wat rustiger wat de mensenmassa betreft, met als voordeel dat wij de mensen die achter bleven wat meer informatie konden geven en wat meer vragen konden beantwoorden.

Uiteindelijk was de maan weer vol verlicht en rond 01.00 uur gingen de laatste bezoekers naar huis. Alle vrijwilligers verzamelden zich en moe maar voldaan werd teruggeblikt op deze fantastische avond.

Omdat een foto 1000 woorden waard is, hieronder een korte foto-impressie van de avond.

 

Lezing op 8 maart: “Het BlackHoleCam Project: het fotograferen van een zwarte gat” door Thomas Bronzwaer en Christiaan Brinkerink van Radboud Universiteit

Op 8 maart a.s. geven Thomas Bronzwaer en Christiaan Brinkerink van Radboud Universiteit een lezing met als titel “Het BlackHoleCam Project: het fotograferen van een zwarte gat (een update)”.

Tijdens één van de meest gewaardeerde lezingen van het seizoen 2015 – 2016 hebben Thomas en Christiaan ons verteld over de plannen om voor het eerst een zwarte gat te “fotograferen”. Twee jaren verder zijn wij erg benieuwd naar de voortgang:  Waar zijn zij, wat hebben ze al gezien? Wat zeggen de resultaten hen tot nu toe? Daarnaast zullen zij bespreken wat voor theoretisch onderzoek er momenteel wordt gedaan, en zij  laten de nieuwste simulaties van zwarte gaten zien.
Natuurlijk beginnen ze met een introductie over wat zwarte gaten – en het BlackHoleCam project – ook al weer zijn.
Wij zijn benieuwd!

Locatie

Alle lezingen worden gehouden op donderdagavonden om 20:00 uur in de Eekhoornzaal op de 1ste verdieping van het Bezoekerscentrum van Natuurmonumenten naast de sterrenwacht. Toegang is gratis voor leden van KNVWS Gooi en Vechtstreek/de Sterrenwacht en €3,00 voor niet-leden. Pinbetaling is helaas niet mogelijk. 

Astroreizen 2018 : 11/12 tot 19/20 mei en 7/8 tot 15 september

telescopenAl sinds 2009 reizen enkele leden van KNVWS Gooi en Vechtstreek en Sterrenwacht Almere af naar Zuid-Frankrijk om van een mooie, donkere hemel te kunnen genieten. Onze bestemming is Domaine de Pradines, een donkere plek in de Cévennes vlakbij Millau, 61 hectare groot, op bijna 1000m hoogte.

Doordat sommige van ons maar liefst 15 keer zijn geweest, hebben de eigenaren speciale, betegelde kijkplekken voor ons gebouwd, omringd met palen zodat de plekken kunnen worden afgeschermd van wind en licht van anderen. Het grote voordeel is dat de telescopen de hele week mogen blijven staan.

Astroweken 2018

In 2018 zijn er twee groepsweken gepland: in de lente van 11/12 tot 19/20 mei en in het najaar van 7/8 tot 15 september. De week loopt in principe van zaterdag tot zaterdag maar vele mensen reserveren extra dagen rond de groepsweek. De weekend van 19/20 mei is al druk, ook met andere gasten, dus ruimte is beperkt na de 19de. Het complex is ook op 15 september al bezet voor een trouwpartij. Wij kunnen dan niet tot zondag blijven maar moeten op zaterdag vertrekken.

Doordat Pradines op 43N ligt met vrij uitzicht naar het zuiden, is er veel te zien die vanuit Nederland niet (goed) zichtbaar is. Op heldere nachten strekt de Melkweg uit van horizon tot horizon – 180 graden – en de stofbanen zijn prachtig. In de lente ligt het accent op sterrenstelsels inclusief M104 (Sombrero) en NGC 4038 (Antennae). Aan het einde van de nacht komen ook de Boogschutter en de zomerdriehoek in beeld.

In het najaar krijgen wij een laatste kans op de Boogschutter maar ook objecten zoals de Helixnevel en NGC 253 (Sculptor) zijn mooi in zicht. Natuurlijk zijn er ook alle objecten die wij vanuit Nederland kunnen zien zoals Andromeda, maar dan heel anders in beeld door de donkere hemel. Voor de astrofotograven onder ons zijn er ook vele mooie nevels voor narrowband astrofotografie. Het is altijd schrikken wanneer eerst de Plejaden en dan Orion verschijnen aan het eind van de nacht terwijl bijna iedereen nog in zomerstemming is!

Accommodatie en kosten

Er zijn diverse soorten accommodaties van gîtes tot chalets. Mits er voldoende mensen zijn, koken de eigenaren ‘s voor ons avonds van zaterdag t/m vrijdag. Overdag hebben wij ook gebruik van een gemeenschappelijk ruimte met keuken waar er altijd eten en drinken ligt, zodat iedereen kan uitslapen na een lange kijkavond. Deze ruimte wordt ook gebruikt om te werken aan het bewerken van opnames, om elkaar te helpen met de onvermijdelijke technische problemen en om de volgende kijkavond te plannen.

De kosten per accommodatie liggen tussen ca. €380 tot €490 per week  (zie de Pradines website, “mid-season”). De meeste accommodaties hebben twee tot drie slaapkamers en vaak kiezen mensen om een chalet of gîte te delen. Hierdoor blijven de kosten per persoon zeer laag. Een 4-gangen diner inclusief wijn en koffie/thee – en ook alle boodschappen voor ontbijt/lunch – komt uit op slechts ca. €20/persoon/dag, afhankelijk van hoeveel broodjes enz. worden besteld.

Het is wel tegen de 1200 km rijden met eigen of gedeeld vervoer maar de wegen zijn goed en de meeste mensen rijden dit in 12 uur of minder, soms gedeeld over twee dagen.

Het weer en de omgeving

Net als in Nederland zijn er geen garanties m.b.t. het weer! Wij hebben zelf gemerkt dat het weer bijna altijd beter is dan voorspeld en wij hebben vaak weken gehad wanneer wij eigenlijk blij waren dat het een keer bewolkt was zodat wij konden slapen. Daar staat tegenover dat er ook weken zijn geweest wanneer er bijna geen heldere nacht is geweest. Gelukkig biedt de omgeving veel te doen – ook leuk voor wanneer een non-astro partner meegaat! De Cévennes is een UNESCO World Heritage gebied met veel natuur. Er zijn o.a. vele gezellige middeleeuwse dorpen, markten, grotten en een interessant weer station op Mont Aigoual. De eigenaren begrijpen dat het een lange reis is als onverhoopt de kans op goed weer een keer erg klein is. Wij hebben afspraken gemaakt m.b.t.  annuleringen die ons inziens eerlijk zijn voor iedereen.

Reserveren? of meer informatie?

Vul onderstaand formulier in indien u meer informatie wilt of een plek wilt reserveren. Wij nemen z.s.m. contact met u op. Vooral voor mei is het van belang om dit z.s.m. te doen omdat onze optie op de accommodaties loopt rond eind maart af. Daarna is er wel kans om iets te reserveren maar wij kunnen een plek vlak bij de telescopen niet meer garanderen. En chalets worden toegewezen in volgorde van reservering – dus de slaapplekken het meest dichtbij de kijkplekken gaan als eerste.

Wij hopen op heel gezellige weken met vele heldere nachten en vele mooie foto’s!

Inleiding tot de lezing op 7 december: “VLBI: een telescoop zo groot als Europa” door Prof. Dr. Huib Jan van Langevelde

VLBIMet radio-interferometers zoals de Westerbork telescoop kan op de lange radiogolflengtes toch met behoorlijke resolutie de hemel worden waargenomen. Maar ook het centrum van het Europese VLBI Netwerk is in Drenthe gevestigd. “Very Long Baseline Interferometry” (VLBI) is een techniek om van individuele telescopen, die honderden kilometers uit elkaar staan, één grote radiotelescoop te maken. Dit stelt astronomen in staat om beelden te vormen van heldere radiobronnen met onwaarschijnlijk hoge nauwkeurigheid.

De gevoeligheid van dit soort waarnemingen wordt onder andere bepaald door de hoeveel signaal dat getransporteerd kan worden, van de telescopen naar de centrale supercomputer, voor Europa de correlator bij het “Joint VLBI in Europe” (JIVE) in Dwingeloo. Traditioneel nemen de telescopen de signalen op met harde schijven die per post worden verstuurd. Inmiddels heeft de vooruitgang in de ICT de weg geopend om de data direct te versturen met behulp van speciale internetverbindingen.

In deze presentatie zal worden ingaan op de techniek van VLBI, maar natuurlijk ook op de sterrenkundige onderzoeksresultaten die met deze techniek geboekt worden, bijvoorbeeld bij het direct meten van de afstanden van sterren in de Melkweg, maar ook naar onderzoek aan zwarte gaten in actieve sterrenstelsels en recent werk aan “Fast Radio Bursts” en bronnen van zwaartekrachtsgolven.

Huib Jan van Langevelde studeerde sterrenkunde in Leiden en promoveerde daar in 1993 op waarnemingen aan OH-maser sterren in het centrum van de Melkweg. Hij specialiseerde zich in het gebruik van radio- en millimeter-interferometertelescopen voor moleculaire astrofysica en werkte een paar jaar bij het centrum van de Amerikaanse radiosterrenkunde in New Mexico. Terug in Nederland was hij betrokken bij diverse innovatieve projecten van het “Joint Institute for VLBI in Europe” (JIVE)  te Dwingeloo, waarvan hij sinds 2007 directeur is.  Sinds 2013 is hoogleraar Galactische radiosterrenkunde in Leiden.

Inleiding tot de lezing van 9 november door Timo Halbesma

Botsende Clusters van Sterrenstelsels (in het bijzonder in het Cygnus Cluster)

In het algemeen bestaat een cluster van sterrenstelsels uit donkere materie, uit enorm heet gas tussen de sterrenstelsels, en uiteraard uit de sterrenstelsels en sterren zelf. Het grootste deel van de massa bevindt zich echter niet in de sterren en sterrenstelsels. De donkere materie domineert namelijk de totale massa, en dus ook de zwaartekrachtpotentiaal van het cluster als geheel. Zelfs van de zichtbare materie treffen we het grootste deel van de massa niet in de sterren/sterrenstelsels aan, maar in het gas tussen de sterrenstelsels (het intracluster gas). Omdat dit gas erg heet is (van de orde 1-10 miljoen Kelvin) is dit zichtbaar in röntgenstraling.

Tussen Deneb en Albireo, in een van de vleugels van de Zwaan, bevindt zich het Cygnus cluster. In röntgenwaarnemingen is te zien dat het Cygnus cluster een botsing tussen twee subclusters ondergaat. Het beeld dat je je hierbij kunt voorstellen is dat van twee grote bollen heet gas (met een straal van ongeveer een miljoen parsec) die met elkaar botsen op een tijdsschaal van een paar honderd miljoen jaar.

Één van deze twee subclusters is bovendien extra interessant omdat de radiobron Cygnus A zich in het centrum van het centrale sterrenstelsel van dit subcluster bevindt. Cygnus A is de meest krachtige radiobron in het lokale universum. De enorm heldere radiostraling wordt veroorzaakt door twee jets (straalstromen) die in de kern van een actief sterrenstelsel ontstaan. Hier valt materie op een superzwaar zwart gat waardoor het zwarte gat groeit, maar waarbij ook een deel van de energie weer teruggegeven wordt aan het intracluster gas door de (radio)jets. Het binnenste gedeelte van het intracluster gas wordt dus sterk beïnvloedt door de jets die uit het centrale sterrenstelsel gelanceerd worden.

Tijdens deze lezing laat de spreker resultaten (video’s) zien van numerieke simulaties van de botsing in het Cygnus cluster. De numerieke simulaties zijn opgezet op basis van recente röntgenwaarnemingen waarbij het Cygnus cluster zo nauwkeurig mogelijk als computermodel is nagemaakt om de botsing vervolgens door te rekenen. Hierdoor kunnen we niet alleen de botsing van het cluster van sterrenstelsels bestuderen, maar kunnen we ook meer te weten komen over het samenspel tussen de radiobron Cygnus A en het gas van het Cygnus cluster. In de waarnemingen zien we namelijk kenmerken van beide natuurkundige processen tegelijkertijd (zowel het effect van de radiobron op het intraclustergas, als ook het effect van de botsing tussen de twee subclusters). De simulaties helpen bij het in kaart brengen en begrijpen van de twee afzonderlijke fenomenen. We zijn met name benieuwd waarom het intracluster gas zo warm is en blijft, naar het effect dat de radiobron op het clustergas heeft, en naar de effecten van de botsing op het clustergas.

Inschrijfformulier Workshop Telescoop-gebruik voor volwassenen op 8 november

 

Het spijt ons maar de inschrijvingen zijn nu vol voor deze workshop. Inschrijvingen zijn pas definitief nadat een betaling is ontvangen. Het is mogelijk dat er hierdoor toch één of twee plekken vrijkomen. Wilt u op de wachtlijst komen voor deze workshop of voor een eventuele volgende cursus, laat ons weten. Vul dit in bij "anders, nl.:". Alvast bedankt!

Inschrijfformulier Workshop Telescoop-gebruik voor kinderen en volwassenen – 25 oktober 2017

Astroreizen 2017 : 22 – 29 april en 16 – 23 september

telescopenAl sinds 2009 reizen enkele leden van KNVWS Gooi en Vechtstreek en Sterrenwacht Almere af naar Zuid-Frankrijk om van een mooie, donkere hemel te kunnen genieten. Onze bestemming is Domaine de Pradines, een donkere plek in de Cévennes vlakbij Millau, 61 hectare groot, op bijna 1000m hoogte.

Doordat sommige van ons maar liefst 14 keer zijn geweest, hebben de eigenaren speciale, betegelde kijkplekken voor ons gebouwd, omringd met palen zodat de plekken kunnen worden afgeschermd van wind en licht van anderen. Het grote voordeel is dat de telescopen de hele week mogen blijven staan.

Astroweken 2017

In 2017 zijn er twee groepsweken gepland: in de lente van 21/22 april t/m 29/30 april en in het najaar van 15/16 t/m 23/24 september. De week loopt van zaterdag tot zaterdag maar vele mensen reserveren extra dagen rond de groepsweek.

Doordat Pradines op 43N ligt met vrij uitzicht naar het zuiden, is er veel te zien die vanuit Nederland niet (goed) zichtbaar is. Op heldere nachten strekt de Melkweg uit van horizon tot horizon – 180 graden – en de stofbanen zijn prachtig. In de lente ligt het accent op sterrenstelsels inclusief M104 (Sombrero) en NGC 4038 (Antennae). Aan het einde van de nacht komen ook de Boogschutter en de zomerdriehoek in beeld.

In het najaar krijgen wij een laatste kans op de Boogschutter maar ook objecten zoals de Helixnevel en NGC 253 (Sculptor) – en natuurlijk ook alle objecten die wij vanuit Nederland kunnen zien zoals Andromeda, maar dan heel anders in beeld door de donkere hemel. Het is altijd schrikken wanneer eerst de Plejaden en dan Orion verschijnen aan het eind van de nacht terwijl bijna iedereen nog in zomerstemming is!

Accommodatie en kosten

Er zijn diverse soorten accommodaties van gîtes tot chalets. Mits er voldoende mensen zijn, koken de eigenaren ‘s voor ons avonds van zaterdag t/m vrijdag. Overdag hebben wij ook gebruik van een gemeenschappelijk ruimte met keuken waar er altijd eten en drinken ligt, zodat iedereen kan uitslapen na een lange kijkavond. Deze ruimte wordt ook gebruikt om te werken aan het bewerken van opnames, om elkaar te helpen met de onvermijdelijke technische problemen en om de volgende kijkavond te plannen.

De kosten per accommodatie liggen tussen ca. €320 tot €490 per week  (zie de Pradines website, “mid-season”). De meeste accommodaties hebben twee tot drie slaapkamers en vaak kiezen mensen om een chalet of gîte te delen waardoor de kosten zeer laag blijven. Een 4-gangen diner inclusief wijn en koffie/thee en ook alle boodschappen voor ontbijt/lunch komt uit op ca. €20/persoon/dag, afhankelijk van hoeveel broodjes enz. worden besteld.

Het weer en de omgeving

Net als in Nederland zijn er geen garanties m.b.t. het weer. Wij hebben zelf gemerkt dat het weer bijna altijd beter is dan voorspeld en wij hebben vaak weken gehad wanneer wij eigenlijk blij waren dat het een keer bewolkt was zodat wij konden slapen. Daar staat tegenover dat er ook weken zijn geweest wanneer er bijna geen heldere nacht is geweest. Gelukkig biedt de omgeving veel te doen – ook leuk als een non-astro partner meegaat! De Cévennes is een UNESCO World Heritage gebied met veel natuur. Er zijn o.a. vele gezellige middeleeuwse dorpen, markten, grotten en een interessant weer station op Mont Aigoual. De eigenaren begrijpen dat het een lange reis is als onverhoopt de kans op goed weer een keer erg klein is. Wij hebben afspraken gemaakt m.b.t.  annuleringen die ons inziens eerlijk zijn voor iedereen.

Reserveren? of meer informatie?

Vul onderstaand formulier in indien u meer informatie wilt of een plek wilt reserveren. Wij nemen z.s.m. contact met u op. Voor april is het van belang om dit z.s.m. te doen omdat onze optie op de accommodaties loopt af een maand vóór het vertrekdatum (rond 21 maart). Daarna is er wel kans om iets te reserveren maar wij kunnen een plek vlak bij de telescopen niet meer garanderen.

Wij hopen op heel gezellige weken met vele heldere nachten en vele mooie foto’s!

Enquête Lezingen 2016 – 2017

lezingHet lezingenseizoen 2016 – 2017 eindigt op 6 april. Wij beginnen weer in het najaar in september. Om dit aanbod beter te laten aansluiten met uw wensen, zouden wij het fijn vinden als zo veel mogelijk leden en bezoekers via deze vragenlijst hun mening geven over het afgelopen seizoen en hun wensen voor de toekomst. Hartelijk dank voor uw tijd!